2016年04月

Hello everyone !

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We're lucky to be able to enjoy a bright and sunny day for this second day of the Golden week. Today I will tell you how is it possible to come to Aso. The main tourism spots are still closed or inaccessible but if you plan to come in the area anyway it may be useful. Since there is no trains anymore (and it should stay like this for a while) there is only two options to get to Aso.
The first option and the easiest one is if you have a car. A part of the road 57 is still closed so you'll have to take the road 339 (the milk road) from Ōzu machi. This way you'll be able to get back on the 57 at Akamizu area. Then you just need to go straight to reach the part of Aso you want to go. 
It is also possible to come to Aso by using public transportation. The Yamabiko line bus is now running from Kumamoto to Aso. But there is only three bus a day and it may take longer than what is announced on the schedule of the bus company. It is also possible to take a train to Higo Ōzu station and then take same bus. The bus schedule seems to be available only in Japanese so here is a quick English translation for the main stops if you need it. 

Kumamoto station (bus stop number 3):      7:16         14:50           16:20
Higo Ōzu station (south exit 南口):             8:23         16:02           17:32
Aso station:                                            8:58         16:32           18:02

You can also have access to the full schedule by following this link: http://www.kyusanko.co.jp/sankobus_top/sites/all/themes/SankobusTop/pdf/sptt_0426yamabiko.pdf.

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Bonjour à tous !

Nous avons la chance de pouvoir profiter d'une journée ensoleillée pour ce deuxième jour de la Golden week. Aujourd'hui je vais vous dire comment il est possible de venir à Aso. Les principaux lieux touristiques sont toujours fermés ou inaccessible mais si vous prévoyez tout de même de venir sur la région ce pourrait vous être utile. Comme il n'est plus possible de venir en train (et cela risque d'être ainsi pour encore un long moment) il vous reste deux options.
La première et la plus simple est de venir en voiture. Une portion de la route 57 est toujours fermée et il vous faudra donc prendre la route 339 (ou milk road) au niveau de la ville d'Ōzu. Ce faisant il vous sera possible de revenir sur la route 57 au niveau du quartier Akamizu. Puis il vous suffira de continuer tout droit et de vous rendre ou vous le désirez à Aso. 
Il est aussi possible de venir en utilisant les transports publics. La ligne de bus est maintenant opérationnelle entre Kumamoto et Aso. Il n'y a actuellement que trois bus par jour et il est possible qu'il y ait des reatrds par rapport aux horaires disponibles sur le site internet de la compagnie de bus. Il est aussi possible de prendre le train jusqu'à la gare de Higo Ōzu et de prendre ici le bus cité auparavant. Les horaires du bus ne semblent être disponible qu'en japonais et c'est pourquoi je vous propose une traduction avec les arrêts principaux aus cas où vous en auriez besoin. 

Gare de Kumamoto (arrêt numéro 3):         7:16         14:50           16:20
Gare de Higo Ōzu (sortie sud 南口):           8:23         16:02           17:32
Gare d'Aso:                                            8:58         16:32           18:02

Pour connaître les horaires pour tous les arrêts il vous suffit de suivre ce lien: http://www.kyusanko.co.jp/sankobus_top/sites/all/themes/SankobusTop/pdf/sptt_0426yamabiko.pdf.


Franck
 
Michi No Eki Aso
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Hello everyone !
Bonjour !

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Today is the day that starts what is called the Golden week in Japan. Every year during this period a lot of Japanese are able to take some days off and it may be the busiest period for all the establishments involved in tourism all other the country. Because of the unfortunate events that occurred in Kumamoto and Oita prefecture we didn't expect many tourists this year. But there are more customers than I expected as you can see on the picture which is really a very good news. Of course it is nothing if you compare to the previous years at the same period but I can assure that we are very grateful to every one of them for coming to Michi no Eki Aso. This is exactly what we need to keep going and do our best!

Aujourd'hui marque le début de la golden week au Japon. Chaque année pendant cette période de nombreux japonais peuvent prendre des jours de congés ce qui en fait l'une des périodes les plus actives pour tout les établissements impliqués dans le tourisme à travers tout le pays. A cause des malheureux évènements qui ont eu lieu dans la préfecture de Kumamoto et celle d'Oita nous n'attendions que très peu de clients pour cette année. Néanmoins ils sont plus nombreux que prévu comme vous pouvez le voir sur la photo et c'est véritablement une très bonne nouvelle pour nous.  Bien entendu ce n'est rien si l'on compare aux années précédentes mais je peux vous assurer que nous sommes vraiment reconnaissant à chacun d'eux d'être venu nous rendre visite à Michi no Eki Aso. C'est exactement selon nous avons besoin pour aller de l'avant et faire de notre mieux pour l'avenir!


Franck
 
Michi No Eki Aso
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Hello everyone !
Bonjour à tous !

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You probably saw many pictures or videos at television showing the devastating effect of the earthquakes. If you wonder, yes it is worst when you see it with your own eyes and to be honest I can't wait for the damages to disappear. As you can see on the last picture, Aso station's building is still standing and only the roof suffered damages (tiles that fell off). Anyway there is no train coming to the station so it is looks empty compared as what it used to be.
But the restaurant inside the station building reopened today! The Bochūtei is now finally able to welcome anyone who wants to enjoy a good meal. I already wrote an article about this restaurant and more specifically about one of their specialty, the Dagojiru. You can find this article by following this link: http://blogs.yahoo.co.jp/denku_franck2711/55805923.html. But you can also enjoy Takana Meshi (rice ball with Takana pickles) or various kind of Donburi (Bowl of rice with various toppings) there too amongst many other dishes. No need to say that they are more than happy to finally be able to reopen. And they weren't the only ones because customers were there too. 
If you have the opportunity please go and support them !

Vous avez probablement cu de nombreuses photos ou vidéos montrant l'effet dévastateur des tremblements de terre. Si vous vous posez la question, oui c'est pire de le constater de ses propres yeux et il me tarde de ne plus voir tous les dommages causés. Comme vous pouvez le voir sur la toute dernière photo, le bâtiment de la gare d'Aso ne s'est pas effondré et le seul le toît a quelque peut souffert (des tuiles qui sont tombées). Quoi qu'il en soit plus aucun train ne dessert la station et l'endroit semble un peu désert comparé à ce que cela pouvait êtra auparavant. 
Mais le restaurant qui occupe le même bâtiment que la gare a réouvert aujourd'hui! Le Bochūtei est dorénavant en mesure de vous servir de bons petits plats. J'ai déjà écris au sujet du Bochūtei sur ce blog pour parler d'une de leur spécialité, le Dagojiru. Pour lire cet article veuillez suivre ce lien: http://blogs.yahoo.co.jp/denku_franck2711/55805923.html. Mais il vous est aussi possible de déguster un donburi (bol de riz recouvert de divers ingrédients) ou de Takana Meshi (boule de riz avec des takana) entre autres. Je n'ai pas besoin de vous dire à quel point le propriétaire est heureux d'enfin pouvoir réouvrir. Et il n'était pas le seul car des clients était présent au rendez vous. 
Si vous en avez l'occasion allez y manger un petit quelque chose pour les soutenir!

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Franck
 
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Hello everyone !
Bonjour à tous !

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Today is another day in Aso after the recent earthquakes. We still have no idea of how much longer the access to mount Aso and other tourist attractions will be restricted but I'd like to thank every of the customers who made their way to Michi no Eki Aso today. While direct help is still needed by a lot of people in the area, to see actual customers come to Aso and participate in the local economy by buying Aso products is also a real moral support and it gives us the will to do our job as best as we can. Tourism is essential for everyone who lives in Aso and from what I heard by having conversations with some of the farmers or restaurant owners we work with, everyone is looking forward to recover from the disaster thanks to their hard work. That's why despite the lack of clients these last few days, they are still bringing for example vegetables or lunchboxes here at Michi no Eki Aso. And like I said in the two previous entries on this blog, a lot of establishments reopened (or will in the next few days) and are waiting to welcome you! Finally I'd like to thank you, who are reading these lines. You're a great support too!
Let's work together for Aso to recover ! 

Une journée de plus à Aso depuis les récents tremblements de terre. Nous n'avons toujours pas la moindre idée de jusqu'à quand l'accès au mont Aso et autres lieux touristiques sera bloqué mais j'aimerais remercier chaque personne venue nous rendre visite aujourd'hui à Michi no Eki Aso. Bien qu'une aide directe soit toujours necessaire pour beaucoup dans la région, voir du monde venir à Aso et participer à l'économie locale en achetant des produits d'Aso est aussi un véritable soutient moral et cela nous donne la volonté de faire notre travail du mieux possible. Le tourisme est essentiel pour tous ceux qui vivent dans la région et de ce que j'ai pu entendre au fil des conversations avec les agriculteurs ou restaurateurs avec lesquels nous travaillons, ils sont tous impatient de pouvoir se remettre de cette récente épreuve grâce à leur travail. C'est d'ailleurs pourquoi, malgré le manque de clients à l'heure actuelle, ils nous apportent toujours fruits et légumes ou panier repas. Et comme je vous le disais dans les deux précédentes entrées de ce blog, un bon nombre d'établissements ont réouvert (ou réouvriront dans les prochains jours) et ils n'attendent que vous ! Finalement j'aimerais aussi vous remercier vous qui lisez ces lignes pour votre soutient. 
Agissons ensemble pour Aso !


Franck
 
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Hello everyone !
Bonjour !

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This is my second day back at work at Michi no Eki Aso. Yesterday thanks to my colleagues living in Aso I was able to learn more about the situation here. It's definitely getting better but there is still so much to do. I  also have to deal with the fact that the scenery at some of my favorite spots in Aso, like at Tenku no Michi better known as Laputa, have "changed" to put it mildly. Anyway we are open today and ready to welcome anyone who need information. For now only a few customers are able to visit us but hopefully this too will get better with time. Many roads are still closed making it difficult for anyone who wants to come in the area. 

But like I said the situation is getting better and many shops started to reopen. Today we went to pay a visit to one of them, the Mizuki cafe in Miyaji area. It is a nice and cosy place where you can enjoy very good tea or coffee and even food. You can visit their website and their Facebook page if you want to see more pictures than the ones on this blog entry, by following this link: http://www.aso.ne.jp/mizuki-cafe/index.html (in Japanese only). 

When we arrived the owners, a charming couple, welcomed us warmly and served some delicious tea and a fresh salad as you can see on the picture below. Today the service were entirely free for anyone who came. Yesterday they were at the Ichinomiya elementary school and served a hot coffee to around 400 people for free! This is the second time this couple experience a major earthquake (the first time was in Kobe in 1995) and they use this unfortunate experience to help others which is remarkable. I was also impressed to see other shop owners who came here in support. Talking with the owners of the Mizuki cafe, I realized how much people in Aso are supporting and helping each other in this difficult situation. This is something I admire and I hope that I myself will be able in any way to help for Aso to recover.

The road to recovery may be long but we're already on it!

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C'est mon deuxième jour de retour à Michi no Eki Aso. Grâce à mes collègues vivant à Aso, j'ai enfin pu en apprendre plus sur la situation actuelle. Les choses s'arrangent petit à petit mais il y a encore du chemin à faire. Je dois aussi faire face au fait que le paysage à certains de mes endroits préférés comme à Laputa a quelque peu "changé" pour ne pas dire plus. Quoi qu'il en soit nous sommes ouvert aujourd'hui aussi et prêt à accueillir quiconque voudrait des informations. Pour l'instant les clients sont peu nombreux mais cela devrait s'arranger avec le temps également. De nombreuses routes sont encore fermées rendant l'accès à la région difficile.

Mais comme je le disais la situation s'améliore et de nombreux établissements ont commencé à réouvrir. Aujourd'hui nous avons rendu visite à l'un d'eux dans le quartier de Miyaji, le Mizuki café. C'est un café comfortable à l'atmosphère agréable où il vous est possible de profiter d'un café, d'un thé et même de bons petits plats. Si vous désirez voir plus de photos de cet établissements que celles présentent sur ce blog vous pouvez visiter leur site internet ou leur page facebook à l'adresse suivante: http://www.aso.ne.jp/mizuki-cafe/index.html (en japonais uniquement).

A notre arrivé les propiétaires, un couple charmant, nous ont chaleureusement accueilliset nous ont servis un délicieux thé accompagné d'une salade comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus. Aujourd'hui le service était entièrement gratuit pour tous. De plus hier, les propriétaires étaient à l'école élémentaire de Ichinomiya où ils ont servis gratuitement un café à environ 400 personnes! C'est la deuxième fois qu'ils font face à un tremblement de terre de grande envergure (la première fois était à Kobe en 1995) et ils tirent profit de cette malheureuse expérience pour aider les autres ce qui est remarquable. J'ai aussi été impressionné de voir d'autres propriétaires venir pour supporter cette réouverture. En parlant avec les propriétaires du Mizaki café, je me suis rendu compte à quel point l'entraide à Aso est importante mais surtout effective. C'est quelque chose que j'admire et j'espère aussi à mon niveau, pouvoir contribuer à ce qu'Aso se remette de cette épreuve.

Le chemin sera long mais nous sommes déjà en route !


Franck
 
Michi No Eki Aso
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