2016年07月

Hello everyone !
Bonjour !

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Yesterday I went back around Aso shrine, a little before five, to be able to see the cortege coming back to Aso Shrine. When I arrived they were all at the shopping street waiting to pursue. I also realized that many food stalls were now bordering the street. 
But soon the parade started to move again towards Aso Shrine. I thought they were gonna take the same path they use this morning, but instead they had to climb the stairs leading to a massive gate. You can imagine the exercise wasn't so easy for the ones wearing the Mikoshi, these portable shrines. Once inside the Shrine's ground the cortege went inside a zone where the public isn't allowed, surrounded by the collapsed buildings of Aso Shrine. There, the women dressed in white placed the boxes they were wearing over their head at a designated spot. I thought this was the end but then they all gathered in the middle the public forming a circle. Rice plant were distributed to everyone and the men wearing the Mikoshi ran around this circle. Everyone then just throw their rice plant hoping it to land and stay on the moving Mikoshi. Everyone was just having fun. Finally, they put the Mikoshi back in the building where they was this morning and songs could be heard from the outside.  
It was a really nice event at Aso Shrine Yesterday. I'm also impressed by the fact that they manage to organize this festival despite being badly affected by the earthquake. It will take years before the complete restoration of the shrine but we can still hope to spend memorable times there until then. 

Hier soir, un peu avant cinq heures, je suis retourné aux alentours du sanctuaire d'Aso afin d'assister au retour du cortège. A mon arrivée celui-ci était à l'arrêt dans la rue commerçante. Je remarquais aussi que de nombreux stand de nourriture avait fait leur apparition.
Mais il ne fallut pas longtemps avant que la parade ne reprenne en direction du sanctuaire. Je pensais qu'ils allaient prendre le même chemin que celui emprunté dans la matinée mais ils ont commencé à monter les marches menant vers une imposante porte. Vous pouvez imaginer que ce ne fut pas facile pour ceux transportants les Mikoshi, ces sortes de sanctuaires portables. Une fois dans l'enceinte du sanctuaire, le cortège se dirigea vers une zone encore interdite au public et située au milieu des bâtiments effondrés. C'est alors que ces femmes toutes vêtues de blanc, déposèrent ces étranges boîtes qu'elles portaient au dessus de leur tête. Je pensais qu'il s'agissait de la fin du festival mais c'est alors que les membres de la parades se regroupèrent au milieu des spectateurs pour former un cercle compact. Des plants de riz furent distribués à tous et les hommes portant les Mikoshi se mirent à courrir autour de ce cercle. Le but était de lancer les plants de riz afin qu'ils aterrissent sur le mikoshi. L'occasion pour tous de prendre du bon temps. Finalement, les Mikoshi furent remis à leur place d'origine accompagné de chants. 

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Franck 
Michi No Eki Aso
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Hello every one !
Bonjour !

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As I told you yesterday I went to Aso Shrine this morning to see the Onda festival. It was the first time I had the chance to go to this festival and I really found it really interesting and beautiful to see. First when I arrived at Aso Shrine there was a religious Shinto rite that was taking place in the new (and temporary?) building just next to the collapsed main building. It was very solemn ceremony and so many poeple were in and around the building so it was a little difficult to see what was happening. 
Then just after young kids performed a danse disguised as lions, the parade started. This is really the beautiful an entertaining part of the festival. Kids and priests on horses, man wearing the Mikoshi (a portable Shrine) and of course these woman dressed in white composed the parade. The most unusual for me were these woman because I think this is something you don't see everywhere. As you can see on the pictures, you can just see their eyes and they are wearing a strange kind of box on their head. In fact these boxes are supposed to contain the meals for the gods. I spent some times following the cortege until they reach the first stop. It seems that there is more to see about this festival so I will go back there this afternoon to assist to the arrival of the parade. See you tomorrow for the part two!

Comme je vous le disais hier, je suis allé au sanctuaire d'Aso ce matin pour assister au festival Onda (ou Onda Matsuri). C'est la première fois depuis que je suis au Japon que j'ai l'occasion d'y aller et j'ai trouver que ce festival à la fois intéressant est beau à regarder. Quand je suis arrivé au sanctuaire un rite Shinto se déroulait dans un nouveau bâtiment (temporaire?) situé à deux pas du des bâtiments effondrées du sanctuaire.  Le rite était solennel et il était difficile de suivre ce qu'il se passait car de nombreuses personnes se trouvait dans et autour du bâtiment. 
Puis, juste après une danse réalisée par des enfants déguisés en lion, la parade a debuté. Il s'agit vraiment de la partie la plus belle et intéressante du festival. La parade était composée d'enfants et de prêtres sur des chevaux, d'hommes portant les Mikoshi (sorte de sanctuaire portable), et bien entendu de ces femmes vêtues tout de blanc. Ce genre de vêtements blanc et qui couvre tout le corps à part les yeux est plutôt rare au Japon. En tout cas c'est la première fois que j'en vois. Comme vous pouvez le voir sur les photos elle portent au dessus de leur tête d'étranges boîtes. Elles contiennent en fait les repas pour les dieux. J'ai passé un peu de temps à suivre le cortège jusqu'au premier arrêt de la parade. Il semble qu'il y ait encore des choses à vois concernant ce festival et j'y retourne donc dans l'après midi afin d'assister au retour du cortège. A demain pour la suite de ce post!

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Franck
 
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Even if as you may know Aso Shrine collapsed in April, tomorrow the Onda festival will be held at Aso shrine! The procession will start at 11:30 from the shrine's ground and will be back at 17:00. The Onda festival is for anyone the occasion to see these woman dressed in beautiful white dresses and walking with an amazing scenery in the background. The procession path is available below. I also think that just the fact to be present tomorrow is also a way to support Aso Shrine in its recovery process. So if you have the chance to be in or around Aso tomorrow don't miss it! And I'll be there too so you can expect a photo report in tomorrow's blog entry.   

Même si comme vous le savez certainement le sanctuaire d'Aso s'est effondré au mois d'avril, le festival Onda se tiendra bien au sanctuaire demain! La parade débutera à 11h30 sur le terrain du sanctuaire pour se terminer à 17h00. Ce festival est l'occasion pour tous de venir voir ces femmes vêtues de magnifiques robes blanches parader avec de magnifiques paysages en arrière plan. Le chemin de la parade est d'ailleurs disponible ci-dessous. Je pense sinon que le simple fait d'être présent demain est un moyen de soutenir le sanctuaire dans ces moments difficiles. Si vous avez la chance d'être dans les alentours, ne manquez pas cette occasion! Je serais en tout cas présent et vous pouvez d'ailleurs vous attendre à un rapport photo dans le post de demain.

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Franck
 
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Hello everyone !
Bonjour !

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As I told you in the last entry of this blog, today I will introduce you to a not so well known but very beautiful place in Aso. I already told you about the Ogidake before but one of my colleague went there last week and made an interesting "discovery" there. First a little reminder of what is Ogidake and how to access the place. Ogidake is situated about 40 minutes by car from Aso station. 40 minutes can seem a little long but I can assure you that it worth the ride. It is situated in Namino area on the frontier with Oita prefecture. Once there you can enjoy a 360 degrees view on Mount Aso, Kuju mountains and on Mount Sobo. But what my colleague "discovered" is the view that you can see on the picture above. She called it Mini Laputa because of its resemblance with the famous Laputa road. And Laputa road isn't accessible for now so this mini Laputa could be a good alternative.  

Comme je vous le disais dans le précédent post de ce blog, aujourd'hui je vais vous parler d'un endroit d'Aso peu connu mais néanmoins magnifique. Je vous ai d'ailleurs déjà parlé de l'ogidake auparavent mais une de mes collègues s'y est rendue la semaine dernière et y a fait une "découverte" intéressante. Mais tout d'abord un petit rappel sur l'Ogidake et sur comment s'y rendre. Le mont Ogidake se trouve à environ 40 minutes en voiture de la gare d'Aso. 40 minutes cela peu sembler un peu long mais je peux vous garantir que cela en vaut la peine. Il est situé dans le quartier de Namino à la frontière avec la préfecture d'Oita. Une fois sur place vous pourrez d'une vue à 360 degrés sur le mont Aso, les montagnes de Kuju et le mont Sobo. Mais la "découverte" de ma collègue c'est cette vue que vous pouvez voir sur la photo ci-dessus. Elle l'appelle le mini Laputa à cause de sa ressemblance avec le très populaire Laputa no Michi. Et comme Laputa no Michi n'est toujours pas accessible ce mini Laputa peut être une bonne alternative.


Franck
 
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Hello everyone !
Bonjour !
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Today we went to see some places badly affected by the earthquakes more than three months ago. It is something to see the pictures but I can guarantee you that this is something else to see it with your own eyes. First we went to Minami Aso where a huge landslide happened and a bridge collapsed. This is a very impressive scenery and it shows how much damages such a disaster can provoke. There was many houses and apartments around there that completely collapsed or were damaged too badly to be inhabited anymore. 
Then we came back to Aso city itself and after seeing damaged rice fields, we went to the Matoishi Tea House. It is a really beautiful place I didn't have the chance to go before. The first thing you notice is that the Torii (a kind of gate made of wood or stones that shows the entry to a Shinto shrine) is now lying on the ground and in pieces. The tea house also collapsed giving a sad atmosphere to the all garden. The little shrine on the back is still standing but it is like it can collapsed at any time. This place is known to be beautiful in autumn thanks to its Japanese maples and you can count on me to go back there and take some pictures.
We also went to a place called Chojugaoka where we were able to enjoy a beautiful view but also witness a large amount of huge rocks that fell from the outer rim. Of course it is now forbidden to access this place because as you can guess it is not safe yet. 
Finally, we went at the foot of Mount Aso and as you can see on the picture above it is still marked by the earthquake. I would have loved to be able to do some trekking but unfortunately we still have no idea of when Mount Aso will be accessible again. 

To finish, I just want to tell you that as you already saw in the previous entries of this blog there is still things to do in Aso, things to experienced, places to visit and where to enjoy a beautiful nature. 
But Aso needs you to recover. The city lives for the tourists and thanks to the tourists. So we're waiting for you and I can guarantee that you won't regret it!
I let you take a look at some of the pictures I took today and I can already say that the next entry on this blog will introduce you to a very beautiful spot. See you soon in Aso!


Aujourd'hui nous avons eu l'occasion de nous rendre à plusieurs endroits durement touchés par les tremblements de terre qui ont eu lieu il y a de cela plus de trois mois maintenant. C'est quelque chose de voir les dégats sur photos mais c'est bien différent de pouvoir constater de ses propres yeux. Nous sommes tout d'Abord allés sur Minami Aso où a eu lieu un important glissement de terrain et où un pont s'est effondré. C'est très impressionant et cela montre à quel point la nature peut être dévastatrice. De nombreux appartements et maisons aux alentours se sont complètement effondrés ou sont devenus inhabitable. 
Nous sommes ensuite revenus sur la ville d'Aso elle même et après avoir constater les dégats sur certains champs de riz, nous nous sommes rendu à la maison de thé Matoishi. C'est un très bel endroit où je n'avais pas eu l'occasion de me rendre auparavent. La première chose que l'on remarque en arrivant c'est le Torii (sorte de portail de pierre ou de bois marquant l'entrée d'un sanctuaire Shinto) gisant en morceaux sur le sol. La maison de thé elle aussi s'est effondrée et donne une atmosphère triste au reste du jardin. Le petit sanctuaire situé vers le fond, reste debout mais semble pouvoir s'effondrer à tout moment. L'endroit est bien connu des amateurs d'érable japonais en automne. Comptez d'ailleurs sur moi pour y retourner prendre des photos à ce moment là.
Nous sommes aussi allés dans un endroit qui se nomme Chojugaoka où nous avons pu admirer un superbe paysage mais aussi voir de nombreux rochers de taille très imposante tombés de la bordure extèrieur de la caldeira. Bien entendu cet endroit est actuellement interdit d'accès pour raisons de sécurité.
Finalement nous nous sommes rendus au pied du mont Aso et comme vous pouvez le voir la photo ci-dessus, celui porte les marques du tremblement de terre et des fortes pluies qui ont suivies. J'aurai beaucoup aimé pouvoir partir en randonnée mais malheureusement nous ne savons toujours pas quand le Mont Aso sera de nouveau accessible. 

Pour finir, je voudrais juste vous dire que comme vous avez pu le constater grâce aux précédents posts de ce blog il y a toujours beaucoup de choses à faire, à voir et à expérimenter à Aso. 
Cependant Aso doit se relever et cela ne peut se faire sans vous. Aso vit par et pour le tourisme. Nous vous attendons et pouvons même vous dire que vous ne le regretterez pas!
Je vous laisse avec les photos suivantes et vous annonce déjà que je compte vous présenter un très bel endoit qu'il est possible de visiter. A bientôt sur Aso !

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